各国政府掀起开放数据运动,英国政府一马当先

致力于开放数据运动的开放知识基金会近日发布了2013年的开放政府数据普查结果。普查结果显示各国政府在向公民和企业等提供方便易用的数据的工作上大多都不合格。

“开放数据”(Open Data)指的是不受著作权、专利权以及其他任何限制,并开放给社会公众自由查询和使用的数据。这并不是一个崭新的概念,不过随着互联网技术的发展,以及人们获取信息方式的改变,近年来世界各国过都兴起了开放数据的运动。各国政府则成为这场运动中最重要的对象。

2013的普查涉及了70个国家和地区政府的数据开放情况,关注了预算、支出、选举、污染等,一共10个领域。其中英国和美国分别占据了第一和第二的位置。丹麦,挪威和荷兰则尾随其后。

英国政府在普查所关注的各个领域的数据开放程度就非常出色。唯一不足的是如果想使用选举结果数据需要申报用途并获得使用许可。英国作为开放数据运动中的领头羊,在其政府公开数据网站上(data.gov.uk)已经收录了10470个数据集,而最近又开放了所有未公开数据的目录。民众可以申请开放目录上列出的任何数据。在这一平台下,截至10月29号,已经有3976个未开放数据集进入目录供公众浏览。

美国政府的数据集开放程度仅次于英国。在普查关注的10个领域中仅公司注册数据没有公开,因为公司注册数据掌握在州政府手中,从而联邦政府没有这方面数据。奥巴马政府上台以来,一直致力于推动“开放政府计划”,该计划倡导“参与式民主”,鼓励民众了解并参与公共政策讨论。作为计划的重要组成部分,美国政府建立了类似英国政府的数据开放平台(data.gov),目前已经收录了91054个数据集。

中国政府同样也在做着开放数据的努力,但是开放程度仍远不及世界领先国家。尤其是在政府支出和选举结果方面,数据是缺失的。政府支出数据只有十分粗略的总数,几乎不具备可用价值;而选举数据则完全缺失。其他领域数据基本都实现了公开但数字化程度、易用性都不高,对使用者的身份也有一定限制。值得注意的是,国家统计局也开始了数据开放的尝试,并建立了类似英美政府的国家数据公开网站——国家数据网(data.stats.gov.cn)。

开放政府数据的意义不仅在于可以推进民主、政府公信力,使民众了解并行使自身的权利,同时能为社会和企业所用,从而创造更多社会价值。比如,在美国政府数据网站上的一份由16万份行政区地图组成、精确到的道路、建物、水系、行政区界线等详细资料的庞大美国地图,就是网站上被下载得最多的资料之一。这份地图将会为地图公司和导航设备企业提供实际的帮助。